Les vertus du plastique qui préservent l’environnement

Les vertus du plastique qui préservent l’environnement

Le plastique, un atout pour l'environnement ? Cela semble quelque peu erroné, les plastiques étant généralement perçus par l’opinion publique comme de plus en plus nuisibles à l'environnement. Vous devez avoir constaté la tendance, véhiculée notamment par les médias sociaux, à créer de façon plus ou moins inventive des alternatives aux produits en plastique.
Dans une certaine mesure, c’est compréhensible. Mais en fait, la vérité est tout autre : quand il est exploité intelligemment et utilisé à bon escient, le plastique offre une valeur ajoutée non seulement technologique mais aussi écologique.

Prenons l'exemple des conteneurs. L’un des géants européens de la grande distribution, ALDI SÜD utilise dans ses points de vente des caisses pliables en plastique pour présenter les fruits et légumes. Ce que beaucoup ignorent, c’est qu’avant d’arriver en magasin, ces cagettes en plastique ont déjà parcouru un long chemin, car caisses et marchandises se rencontrent directement après la récolte et ce partout en Europe. En moyenne, chaque contenant effectue plus d’une centaine de fois le trajet du champ au point de vente et est utilisé durant une période allant jusqu’à 10 ans. Rien que pour cette période, ALDI SÜD économise au moins 100 caisses en carton jetables et évite ainsi une quantité importante de déchets. Et ce n’est pas tout : En fin de vie, le matériau de la caisse est recyclé à 100 % et utilisé pour la production de nouveaux contenants. La caisse en plastique est donc nettement plus économique et bien plus durable que la variante en carton.

Cet exemple éloquent montre clairement qu’on ne peut (plus) se passer du plastique à condition qu’il s’inscrive dans une dynamique d’économie circulaire. Je suis pour ma part convaincu que le cycle de vie des plastiques est circulaire. Le concept d’utilisation qui aujourd’hui ne prend pas en compte la notion de valorisation et de recyclage est dépassé. Cependant, l’histoire des plastiques durables ne se limite pas aux chapitres de longévité et de capacité de recyclage. D’autres aspects méritent une attention particulière. Par exemple, les solutions de transport réutilisables brillent dans le domaine de la logistique en termes d’utilisation de l'espace. C’est le cas notamment de la formule ultra compactée de notre nouveau Roll Conteneur dont le volume peut être réduit de 80 % lorsqu'il est vide et démonté. Sans effort et sans outil, on peut retirer les côtés grillagés de la base roulante et y empiler 19 bases les unes sur les autres ou y insérer 18 côtés grillagés. En d’autres termes, au lieu de cinq camions, l'utilisateur n'a besoin que d'un seul camion pour transporter ses Roll Conteneurs vides. Cela lui permet d'économiser beaucoup d'argent et de réduire les émissions de CO2. C’est d’ailleurs un des atouts décisifs qui a permis à notre Roll Conteneur de remporter le pro-K award et d’être distingué par le German Design Award.

Il est également intéressant de constater que les matières plastiques contribuent à améliorer la durabilité et l’efficacité dans des secteurs entièrement différents. La construction légère de véhicules et d'avions en est un parfait exemple. Les plastiques contribuent ainsi à réduire la consommation de carburant dans les secteurs de l'automobile et de l'aviation. Il n’est donc pas étonnant que dans ce domaine, de nouveaux plastiques aux propriétés optimisées soient constamment développés.

Moins connu que les avantages du plastique dans la construction légère, le lien entre les plastiques et l'électricité verte est tout aussi réel. Il s'agit en fait de membranes polymères qui sont utilisées pour la purification du biogaz. Elles filtrent les gaz présents à l'état de traces et le dioxyde de carbone du biogaz pour qu'il ne reste que du biométhane. Celui-ci peut être utilisé, entre autres, comme carburant pour les véhicules. Cet exemple montre bien que le plastique contribue à la création de sources d'énergie durables.

En parlant d'éco : les bioplastiques, un thème qui a d’ailleurs fait l’objet d’un article sur mon blog, ne sont pas en soi plus écologiques que les matières plastiques traditionnelles. Les bioplastiques sont souvent produits à partir de plantes qui sont également cultivées pour la production alimentaire, ce qui laisse un arrière-goût amer. Chez WALTHER Faltsysteme, nous avons choisi d'adopter une approche différente. Notre caisse pliante GREENLINE+ est fabriquée à partir d’un compound de graines de tournesol, un sous-produit de la production d'huile de tournesol, qui n'entre pas en concurrence avec la production alimentaire. GREENLINE+ est la première caisse pliante en plastique, produite à partir de 93 % de matières premières renouvelables.

Il ne fait aucun doute que les biopolymères constituent une approche intéressante et vont à l’avenir jouer un rôle de plus en plus important. Toutefois, ils ne vont pas se substituer à l’ensemble des plastiques classiques dans un avenir proche. Et en termes de durabilité, il est plus important de privilégier une démarche d’éco-conception et d'augmenter encore la proportion de matériaux recyclés dans la fabrication de nouveaux produits en plastique. De nombreuses entreprises ont développé à cet effet des concepts prometteurs. Un exemple modèle est celui du fabricant de produits d’entretien, Frosch qui joue la carte du plastique usagé et conçoit ses emballages plastiques dans un circuit de recyclage fermé. Une démarche que nous, chez WALTHER Faltsysteme, avons également adoptée depuis longtemps. Nous produisons des caisses pliables à partir de matériaux régénérés depuis un certain temps déjà. Nous avons également été les premiers à produire des caisses de légumes pour le transport de denrées alimentaires non emballées à partir d'un matériau régénéré spécialement certifié. Sans oublier notre nouvelle palette plastique (KDP) qui est fabriquée avec plus de 30 % de plastique usagé en provenance des conteneurs jaunes de déchets – comme quoi, le plastique est désormais rentré dans le cercle vertueux de l’économie circulaire!

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